葉酸

なぜ葉酸の摂取が推奨されているのか

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なぜ葉酸の摂取が推奨されているのか
妊娠するまで葉酸を知らなかった、という方も少なくはないようです。妊娠が分かってから急いで葉酸の摂取を始めた私も、その中の一人でした。
では、なぜ葉酸の摂取が推奨されているのか、ご存知ですか?その理由を知ると、進んで葉酸の摂取をしたくなるかもしれません。

●妊娠中に葉酸摂取が勧められるワケ

最初に葉酸とは、ビタミンB群の仲間で、お腹の中に居る赤ちゃんの細胞を造ることによって発達を手伝ったり、赤ちゃんへ栄養を送る血液を造る働きも持っています。ですので、妊娠中は特に必要となる栄養素となるため、最近では母子手帳にも葉酸の摂取を勧める記載あります。
では、妊娠初期や妊娠中に葉酸が足りなくなってしまうと、どうなるのでしょうか?
妊娠初期に葉酸不足になると、先天性の異常を引き起こすリスクが高まり、これから生まれてくる赤ちゃんが神経管閉鎖障害になる可能性が高くなってしまうのです。

●葉酸の必要性について

神経管とは、脳やせき髄などの中枢神経を作るにあたり重要になる細胞の集合体の事で、妊娠初期に細胞分裂によりこれらが出来上がるので、妊娠前や妊娠中の葉酸の摂取は非常に大事と言われています。また、流産や死産に関わる脳の形成が不完全になる無脳症を引き起こすリスクも高まってしまうのです。
妊娠中は普段以上に貧血が起こりやすい体になっています。私も実際、妊娠中は何度か貧血を起こしてひやっとしたことがあります。また、葉酸が足りなくなることで血液が生成できにくくなり、心血管系疾患や貧血に繋がりやすくなります。
他にも、細胞を作る手伝いをしてくれる葉酸の働きが無くなるため、免疫機能が下がったり、消化器官機能に異常が生じることもあります。

●授乳期にも葉酸が必要

妊娠前や妊娠中だけでなく、授乳期にも葉酸サプリメントなどの摂取が勧められています。それは、授乳中に葉酸不足になると母乳を作る元となる血液が足りなくなり、母乳の出が悪くなってしまうことがあるからです。また、母乳の栄養がアップするとも言われています。
葉酸の摂取は、妊娠前から授乳期まで、長期に渡って摂る事をお勧めします。不足しがちな葉酸は、葉酸サプリメントなどで補いましょう。

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